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NUESTRA HISTORIA

historia de gina

Apenas unas semanas después de que el terremoto devastó a Haití, nuestro ministro describió los esfuerzos de ayuda que nuestra congregación y la iglesia metodista en su conjunto habían contribuido al desastre. ¡Asombroso! Luego continuó diciendo que la iglesia enviaba un equipo a una aldea remota en Panamá en tan solo 4 semanas como nuestro próximo esfuerzo de divulgación. En ese momento, mis dos hijos mayores me dieron un codazo en la iglesia, "¿Podemos irnos?" Rápidamente les dije "sshshhed" y les dije que podríamos hablar más tarde. Poco sabíamos que Dios estaba abriendo la primera puerta de muchos para que emprendiéramos un viaje de viajes y servicios que cambiaría la vida a la remota aldea de Cienaguita, Panamá. Nuestro primer viaje fue una misión de construcción y relación donde también enseñamos la escuela de Biblia de vacaciones y nos enamoramos de la gente. Mientras que nuestra iglesia había servido a esta comunidad durante más de dos décadas a través de viajes misioneros médicos y de construcción, este fue el primer equipo en quedarse en el campamento. Los alojamientos fueron mínimos, el agua escaseaba y los insectos estaban en todas partes. Y, la hospitalidad fue genial. Antes de regresar a casa, ya estábamos tratando de averiguar cuándo podríamos regresar, qué podíamos hacer para ayudar a servir a esta comunidad hermosa pero desesperadamente empobrecida.

 

Avance rápido 14 meses ... Harlan (mi esposo) y yo regresamos y nos damos cuenta de la profunda necesidad y deseo de los lugareños de comenzar a aprender inglés básico. Entonces, nuestro líder de extensión dijo: "¡Adelante!" Y lo hice. Comencé a reunir información sobre el plan de estudios e instrucción de ESL (inglés como segundo idioma). Me comuniqué con la escuela local en Panamá, anuncié lugares en nuestro equipo inaugural de Language Initiative (que se llenó en días) y comencé a recaudar fondos.

 

En 2013, dirigí un equipo de 10 estudiantes de secundaria y universitarios a la aldea de Cieneguita, Panamá, bajo la dirección de Rhett Thompson, para enseñar un curso intensivo de inglés en la escuela. Lo que encontramos fueron más de 200 aldeanos que tenían una sed genuina por aprender inglés, así como una escuela cuyos maestros querían desesperadamente las herramientas para enseñar el inglés requerido (aunque tenían muy pocos).  

 

En 2014 reunimos a otro gran equipo de estudiantes universitarios y nos propusimos comenzar a ajustar el plan de estudios para imitar el requerido por MEDUCA, (Ministerio de Educación). Recolectamos suministros, hicimos montañas de copias y volvimos a construir sobre el proyecto. Luego, en 2015, lo mismo: ajustar, mejorar la re-escritura, recoger y ¡¡ IR !! Más de 30 jóvenes han viajado, enseñado, aprendido, servido y practicado su español en un contexto de la vida real, mientras satisfacían una gran necesidad en la vida de la comunidad de Cienaguita. Han tocado vidas y despertado el deseo de aprender inglés en casi todos los niños de la aldea. "Hola, mi nombre es!" Es uno de los favoritos de los niños! Y la canción de suministro escolar enseñada por Lindley (¡pronto escucharás su historia!)

 

A través de nuestro trabajo en esta aldea, otros han oído hablar de nuestro trabajo. Durante un viaje de este verano, le pedí a Dios que me mostrara la dirección de este proyecto. ¿Fue MI sueño o SU voluntad? Oré. Miré. Hablé. Caminé. Puertas abiertas. El mensaje fue claro: "servir a los más pequeños ofreciendo oportunidades a través de las instrucciones del inglés". Durante mi viaje, le envié a Lindley un mensaje que decía: "Las puertas están abiertas". A lo que ella respondió: "¡Estoy lista!"

 

El miedo, la duda, la incertidumbre han pasado por mi cabeza. Pero también lo ha hecho: "Esto es lo que tengo para ti, Gina" también. Creo que es hora de que lo escuche. Estoy más seguro que nunca de mi propósito. Me HICIERON por esto. Y, estoy listo para IR.

Historia de lindley

El segundo año de la universidad resultó ser un momento muy difícil para mí. Lleno de muchas preguntas sobre hacia dónde me dirigía y qué se suponía que debía hacer en el mundo, comencé a buscar. Al crecer, SIEMPRE les había dicho a mis padres que iba a hacer un viaje misionero y ayudar a los menos afortunados. Y aunque siempre apoyaban mis sueños, había un pensamiento persistente en la parte posterior de sus cabezas de que mi desdén de salir de casa por largos períodos de tiempo probablemente inhibiría mi capacidad para ir al extranjero. En el segundo año, sabía que algo tenía que cambiar. A través de muchas oraciones, llegué a la conclusión de que estaba hecho para mucho más de lo que mi estilo de vida actual me permitía alcanzar. Recuerdo vívidamente el día que llamé a mi mamá de la universidad y le dije que tenía que ir a un viaje misionero. No me importaba a dónde iba, o qué estaba haciendo, pero necesitaba sentirme parte de algo más grande. Mi madre comenzó a investigar y, gracias a unos amigos, descubrió que Gina Winn estaba a cargo de un viaje misionero a Cienaguita, Panamá, donde la misión enseñaba inglés. Afortunadamente, siempre he tenido una pasión por aprender español y planeé ser mi menor, lo que luego fue. Sabía que estaba equipado para ayudar, y le pedí a mi mamá que me inscribiera.

Esta fue la cosa más loca e instintiva que jamás había hecho. Nunca fui uno para ir a ninguna parte sin personas que conocía. Este viaje iba a ser un momento súper vulnerable para mí, pero sabía que al exponerme allí, sería recompensado con una sensación de valor inexplicable. Y estoy en lo correcto. El viaje a Cienaguita cambió mi vida (sé que suena tan cliché, pero si le preguntas a alguien, te lo dirán). Los niños de allí tienen tanto amor para dar, y lo dan tan libremente. Todo el equipo entero me aceptó y me hizo sentir como si los hubiera conocido para siempre. Nunca he sido tan apasionado por algo como lo estoy por ayudar a esos niños. Las situaciones en las que se encuentran ahora, en las que nacieron, son cosas que nunca podríamos imaginar. Para ellos, la única manera de asegurar una vida mejor es aprender inglés y lograr un trabajo, dándoles la capacidad de mantener a su familia.

Después del primer año, no había dudas en mi mente de que regresaría. Así que estoy seguro de que estaba de regreso en Panamá en mayo de 2015, enseñando a los niños y creando vínculos que abarcan más de mil quinientas millas. A lo largo del viaje, Gina había estado mencionando cómo se iría a casa durante dos semanas y luego volvería a Cienaguita con un equipo de la escuela secundaria. Ella me preguntó si quería unirme a ella, y le dije que me encantaría, pero que realmente tendría que pensar en ello. ¿Qué me estaba pasando? La chica que no dejaba a su familia por un fin de semana, Dios no quiera ir al campamento, de repente estaba considerando pasar un mes en un país extranjero hablando un idioma diferente. Empecé a pensar en esto y en lo que causó mi transformación. Entonces me di cuenta, este era mi hogar. El amor de esta comunidad fue paralelo al amor de mi familia. ¿Y quién soy para negar la oportunidad de enseñar a mi familia recién encontrada por otras dos semanas? Yo tenía mi respuesta. Volvería a enseñar durante otras dos semanas en junio.

En julio de 2016, Gina me envió un mensaje de texto que deseaba comenzar una organización sin fines de lucro para permitir realmente que la educación de este tipo de comunidades llegue al próximo nivel. En agosto, ella fue a Panamá para verificar si había puertas abiertas para nosotros, y cuando las hubo, inmediatamente dije que estaba lista. Sé que este viaje tendrá muchos obstáculos en el camino, pero la pasión que Lo que he hecho para mejorar las vidas de estos niños ayudará a llevar a buen término la misión.

“'For I know the plans I have for you,' declares the Lord, 'plans to prosper you and not to harm you, plans to give you hope and a future.'” 

—  Jeremiah 29:11

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